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仙女虾:从史前“穿越”而来

gecimao 发表于 2019-03-16 14:01 | 查看: | 回复:

  5月19日,据人民网报道,家住江苏徐州的刘女士发现自己阳台的水池里出现了奇怪的生物,它浑身呈浅绿色,黑色的双眼凸出长在头的两边,分叉的尾部则是红色,看上去很像虾。经过徐州市水族馆的工作人员鉴定,这种生物名为“仙女虾”。

  无独有偶,5月底,成都华希昆虫博物馆考察队在成都郊外天彭镇一农田同时发现两种恐龙时代生物鲎虫和仙女虾。这是成都华希昆虫博物馆第二次在四川地区发现仙女虾的踪迹。

  早在一年前,就有四川彭州市民发现仙女虾,并拿去给专家鉴定。当时,成都华希昆虫博物馆馆长赵力就确认这个物种是“仙女虾”。

  据赵力介绍,该种是平时不易见到的季节性水生甲壳动物,有两亿多年历史。在经历那么多年后,它们的外观几乎没有变化,至今仍保存三叠纪时原始的长相。

  遇见生活在现代的史前动物并非新鲜事,演化生物学家和地质学家将这些在演化上十分保守的现生生物称为“活化石”。

  现在最常见却被人们忽视的“活化石”之一,就是蟑螂。要知道,蟑螂起源于3.5亿年前的石炭纪。这一结论由一位美国科学家通过在美国俄亥俄州东部一个煤矿里发现的一块大约3亿年前的完整的蟑螂化石推测得来。

  与恐龙相比,蟑螂是更早的地球定居者,甚至要先于恐龙数百万年出现在地球上。不过现在,恐龙已经灭绝,而蟑螂依然活跃。而且,不论在含煤地层保存或在琥珀中发现的蟑螂其形态与今天生活在我们家橱柜中的蟑螂并没有多大的差别。

  仙女虾也是如此,历经几亿年,外观变化却不大。此次出现吸引众人眼球的仙女虾属于甲壳动物鳃足纲中的一个目,称为无甲目。“无甲目十分古老,起源的时间比蟑螂更早,在寒武纪晚期就已出现,在我国古老地层也十分常见。”中国科学院南京地质古生物研究所地层古生物学研究员陈均远告诉《中国科学报》记者。

  在近代分类学中,分类系统包括七个主要级别,即界、门、纲、目、科、属、种。种(物种)是基本单元,近缘的种归纳为属,近缘的属归纳为科,科隶于目,目隶于纲,纲隶于门,门隶于界。按照分类学,“仙女虾属于节肢动物门、甲壳纲、无甲目生物,也是这类生物的俗称。其实,我国对鳃足纲无甲目的研究开始比较早,沈嘉瑞先生在上世纪四五十年代就发表了中国的两个仙女虾物种,后来一些学者也对中国仙女虾的分布和生态学有过一些研究,只是这些研究都只是反映在科学论文中,公众大多都不了解。”中国科学院昆明动物研究所助理研究员舒树森对《中国科学报》记者说道。

  舒树森曾经在2008年收到过云南泸西县水产站送来的一些仙女虾标本,经过对国内外标本的对比,鉴定该批标本为诗琳通旋额虫(Streptocephalussirindhornae),2000年的时候在泰国被表述,该科物种主要分布在东南亚地区和美洲热带地区。诗琳通旋额虫因生命周期较短,在地球上活体不多,印度和泰国曾有该物种的文献记载。而在中国,它是旋额虫科被发现的第一个物种,相关研究已经发表在国际杂志zootaxa上。

  通过观察,舒树森发现仙女虾的寿命很短,当时从云南泸西县水产站采集的一些标本经历了10多天之后,就偶尔有个体死去,大家发现这并非死于“非命”,而是属于正常的“老死”,不少个体在采集回来时,就已经处于“中老年”。观察还得出结论,仙女虾的卵粒经过7至10天的母体孵化便可成为幼仔。但遗憾的是,这些小家伙没能长大,在随后的一个月里全部死去。

  最终,舒树森得出结论,该物种的生命周期很短,无论在野生还是人工饲养条件下,都只有1至3个月寿命,并由此推断,该物种可能以前就存活过,但因生命太短,而没有被人们发现。此外,种群数量少也是难发现的原因。

  不过,现在发现的仙女虾是几亿年前“遗留”的卵孵化的吗?它们又是如何经历漫长的岁月存活至今的?

  在经历几亿年后,这些史前动物依然可以出现在人们的视野中,总有些“保命”的本事。“由于仙女虾个体较大、游泳速度慢,往往成为鱼和其他许多生物的猎物,于是在漫长的演化过程中,它们开始从营养丰富、气候适宜的广海和常年积水的湖泊,向极度干旱的沙漠地带的暂存水体和包括南极在内的高寒湖泊转移。这些水体因为间歇性存在或长期冰冻,而且水中含有极少可供生存的养料,不适于大多数生物的生存,对肉食动物的生存更加不利。高盐度水体由于渗透压高,也不适于大多数生物的生存,于是成为仙女虾生存的乐土。为了能够在间歇性存在的水体得以生存,仙女虾的奇招是发展出耐高温及其富有生命力的卵。”陈均远认为。

  “仙女虾在许多水稻田中和暂时性出现的水体中出现并不奇怪。而具有应对极端环境能力的生物,除了仙女虾外还很多。其中,水熊就是最引人注意的一种,它也是一种活化石,在5亿多年前就已经出现。水熊拥有比仙女虾更加神奇的生存奇招,如它们的卵在外太空经历超真空、超低温、高剂量宇宙射线的辐射和极端干旱的情况下,其中许多仍然能够保存活性,回到地球后仍然发育成为成虫。”陈均远解释道。

  不过,即便仙女虾的卵可以耐旱抗旱、忍受高温,现在我们看到的仙女虾也不是由几亿年前残留的卵孵化的。“一般说来,无甲目的休眠卵可以抵御干旱等不良环境而休眠一段时间,但不可能一直休眠下去。在环境条件较好的时候,会从休眠卵中孵化,长成成虫,产下新的休眠卵。如此往复,以达到物种生存和繁衍的目的。”舒树森说,“很多研究人员在不同的物种上研究孵化无甲目休眠卵的合适环境条件,普遍认为水温、水压和盐度等环境是孵化休眠卵重要的环境因子。”

  仙女虾主要生活在一些小的池塘、坑塘、水田或水沟等暂时性的小水域中,不同年份在同一地区内的数量和分布也有很大出入,这为采集和研究仙女虾带来很大困难。如果读者在野外遇到或采集到仙女虾的标本,可与中国科学院昆明动物研究所舒树森(电子邮箱:.ac.cn)联系,研究所将提供准确的鉴定,同时你的标本也将为科学研究作出贡献。

  2008年,美国《连线种“活化石”物种。在数百万年的进化过程中,它们几乎未出现什么身体变化,即使当它们相关的亲缘物种已灭绝或向其他进化分支发展时,它们仍保持着不变,顽强地生存在地球上。

  1.紫蛙这种奇特的紫色青蛙发现于印度西部地区,多数时间都生活在地下。它是仅生活在塞舌尔群岛的一种蛙类家族成员之一,塞舌尔群岛大约在1亿年前与印度大陆分离。

  2.皱鳃鲨皱鳃鲨是一种史前品种的深海鲨鱼,目前,人们仅发现两条皱鳃鲨,都是在日本海岸附近发现的,时间是19世纪末和2007年。

  3.侏罗纪虾1975年史密森学会发现了侏罗纪虾标本,这种长有10条腿、像龙虾的侏罗纪虾曾让人们误认为已灭绝消失0.5亿年之久。

  4.西伯利亚三眼甲虫西伯利亚三眼甲虫很难进行系统分类命名,但它们具有许多特性,比如:长着三只眼睛。许多科学家认为它是几乎所有有翼飞行昆虫的祖先。

  5.天鹅绒虫天鹅绒虫主要生存于南半球的雨林之中。在经历了3.6亿年后,它们几乎没有改变其古老的生活习性和身体特征。

  6.鳄鱼鳄鱼是全球分布最广泛的活化石物种,自从2.3亿年前鳄鱼出现在地球上,它们就很少发生进化改变。

  7.鸭嘴兽鸭嘴兽是全球为数极少的几种哺乳动物活化石物种之一,它们在1.1亿年前进化历程中就充满着神秘和古怪,除了它们扁平的喙,它们是一种产卵动物,还长着带有毒液的腿刺。

  8.鹦鹉螺在古希腊鹦鹉螺被作为一种完美的象征,鹦鹉螺在5亿年前就出现了,至今依然变化不大。

  9. 鲎鲎主要生存在大西洋海岸,它们非常接近于蜘蛛、壁虱和蝎子,它们最早的祖先生活在古生代时期的浅海中,在过去4.45亿年前它们的进化变化很少。

  10. 火星蚂蚁火星蚂蚁是所有蚂蚁共同祖先“地下抢劫者”(subterranean forager)的直系后代。据悉,直到1.2亿年前开花植物进化,“地下抢劫者”才来到地面上觅食生存。

  11. 腔棘鱼此前科学家们认为腔棘鱼在4.1亿年前就已从化石记录中消失,但是在1938年渔民在南非海岸捕获到第一条腔棘鱼,此后1999年,人们在印度尼西亚海域发现第二条腔棘鱼。

  12. 螳螂虾螳螂虾不是螳螂,也不是一种虾类,实际上这一物种在过去4亿年前很少发生变化,它长着迄今世界上最复杂的眼部,其猎杀性大钳子是除眼睛之外运动最快的身体部位。

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